New Brunswick. Royal Commission to Inquire into Charges of Active Partisanship in Elections Against James Friel, Clerk of the Peace and Registrar of Probate.

Résumé : Rapport de la commission royale faisant enquête sur des accusations d'activités politiques partisanes au cours d'élections, 1912

À l'automne 1912, une commission d'enquête a été établie en vue de déterminer si James Friel, un agent de la Couronne du comté de Westmorland, s'était livré à des activités politiques partisanes lors des élections provinciales du 3 mars 1908.

Représentés par Allan Chapman, les plaignants ont accusé M. Friel d'avoir participé aux efforts visant à faire réélire les libéraux le jour d'élection en 1908. Il était accusé d'avoir tenté d'inciter certaines personnes inadmissibles à voter illégalement et d'avoir tenté de convaincre d'autres citoyens admissibles à ne pas voter.

L'élément de la preuve le plus accablant provenait de John C. Landry, procureur de la Cour suprême du Nouveau-Brunswick, qui avait personnellement été témoin des activités électorales douteuses de M. Friel. W. C. Hazen Grimmer, membre de la commission, estimait que M. Landry était un témoin convainquant, l'incitant même à déclarer, de façon inhabituelle, qu'il lui était impossible d'arriver à la conclusion que le témoignage de M. Landry était totalement erroné.

M. Grimmer a finalement déclarré M. Friel coupable d'activités partisanes et a recommandé son congédiement. Un autre élément secondaire intéressant dans cette affaire porte sur Allan Chapman, le conseiller juridique des plaignants. M. Grimmer a reconnu M. Chapman coupable d'avoir falsifié des documents reliés à l'affaire. Comme les accusations portées contre M. Friel n'étaient pas fondées sur des preuves documentaires, la falsification de documents n'a eu aucune répercussion sur le résultat de l'enquête. M. Grimmer a tout de même recommandé que M. Chapman soit également relevé de ses fonctions publiques comme greffier de la cour de circuit du comté de Westmorland.

h.c.

Commissioner:
W.C.H. Grimmer.

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