Abstract: Report of Hon. James Mitchell, Commissioner Appointed to Investigate Charges Made Against Deaf and Dumb Institution, Fredericton, 1886

In the Spring of 1886, a series of reportedly bizarre accusations were levelled at Mr. Woodbridge, principal of the Deaf and Dumb Institution in Fredericton, also known as the Abell Institute. James Mitchell was constituted a Commission to investigate these charges. Although his report itself does not include any of the charges against Woodbridge, a newspaper article from the time, included as a supporting document for the main report, gives insight into accusations made. For example, it was suggested that Woodbridge had been a part of a scheme to burn down the Deaf and Dumb Institution and was implicated in two shootings, including that of a pupil under his care.

In his report, Commissioner James Mitchell made no mention of any of the serious charges referred to in the newspaper - quite the opposite. Mitchell had nothing but praise for the administration of the Deaf and Dumb Institution. In his opinion, the school compared "very favourably with any Boarding School I have ever visited," though he did note that the building was too small for the number of students.

And even though Mitchell did not feel it necessary to delineate the charges made against Woodbridge, he did feel the need to exonerate the man. Mitchell's report exculpated Woodbridge from any wrongdoing by stating that he was "satisfied from the evidence adduced that no grounds exist, in fact, for the grave charges which have been made".

h.c.

Commissioner:
James Mitchell.

Résumé : Rapport de James Mitchell, commissaire nommé pour enquête sur les accusations formulées contre l'institut pour sourds-muets, Fredericton, 1886

Au printemps de 1886, une série d'accusations apparemment bizarres ont été portées contre le directeur Woodbridge de l'institut pour sourds-muets à Fredericton, également connu sous le nom d'institut Abell. James Mitchell s'est vu confier le mandat d'une Commission d'enquête sur ces accusations. Bien que son rapport lui-même ne précise aucune des accusations portées contre Woodbridge, un article de journal de l'époque, annexé au rapport principal comme document explicatif, donne des éclaircissements sur les accusations en question. Par exemple, on y laisse entendre que Woodbridge avait fait partie d'une manigance visant à brûler l'institut pour sourds-muets et qu'il avait été impliqué dans deux fusillades, y compris celle d'un élève sous sa garde.

Dans son rapport, le commissaire James Mitchell ne fait aucunement mention des accusations graves mentionnées dans le journal, mais tout au contraire. Mitchell n'a que des éloges pour l'administration de l'institut pour sourds-muets. Selon lui, l'école se comparait "très favorablement avec tout autre pensionnat qu'il avait visité", bien qu'il n'ait pas souligné que le bâtiment était trop petit pour le nombre d'élèves.

Même si Mitchell n'a pas cru nécessaire de préciser les accusations portées contre Woodbridge, il a senti le besoin d'exonérer ce dernier. Le rapport de Mitchell blanchit Woodbridge de tout méfait en déclarant qu'il était "satisfait à partir des preuves recueillies qu'il n'existait aucun motif quel qu'il soit justifiant les graves accusations qui avaient été portées".

Commissaire:
James Mitchell.

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